Antiguas costumbres matrimoniales chinas
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Los matrimonios chinos son asuntos interesantes, con costumbres y tradiciones únicas. Siga leyendo para conocer algunos de los datos más interesantes sobre las antiguas costumbres matrimoniales chinas, las que no pudieron resistir el paso del tiempo y las que siguen formando parte de las bodas chinas.

Como ocurre en la mayoría de las sociedades, en los tiempos primitivos no existía el concepto de matrimonio. Las personas de una misma tribu no tenían cónyuges fijos y podían tener múltiples parejas sexuales.
El matrimonio en la antigua cultura china sufrió muchos cambios. Al principio, se permitía que las personas con los mismos apellidos se casaran, y también se permitía el matrimonio entre hermanos.

Tipos de matrimonios en la antigüedad
El legendario matrimonio de Nüwa y Fu Xi (c. 2.600 a.C.) fue uno de los más destacados de su época. Estos personajes legendarios son responsables de la creación de la humanidad en la mitología china, ambos estaban emparentados por la sangre y formularon los procedimientos adecuados para el matrimonio después de casarse entre sí.
Hacia el final del Neolítico, se prohibieron los matrimonios entre hermanos y surgieron los matrimonios exogámicos. Estos matrimonios prohibían tomar una pareja del propio grupo (familia), pero una chica procedente de otro grupo sería la esposa de todos los hermanos de esa familia.
Luego siguió el matrimonio materno. Aquí el yerno pasaba a vivir con la familia de su esposa y no podía tener varias esposas al mismo tiempo.
Otro tipo de matrimonio que era popular durante la dinastía Zhou (1046-221 a.C.) era el matrimonio por sororidad. El matrimonio por sororidad permitía a un hombre casarse con la hermana o las primas de su esposa mientras ésta vivía o cuando moría.

Costumbres matrimoniales de la dinastía Han

Muchas de las costumbres relacionadas con el matrimonio se formularon durante la dinastía Han (206 a.C.- 220 d.C.). El intercambio de regalos esponsales (de la familia del novio a la de la novia) y la dote (de la familia de la novia) comenzaron en esta época.
Los regalos de compromiso eran tan importantes que un matrimonio sin ellos se consideraba deshonroso. Una vez realizado este intercambio de regalos, la novia era llevada a la casa solariega del novio, donde seguiría viviendo incluso después de la muerte de su marido.
Si después de la muerte del marido su familia quería que se volviera a casar, tenían que pagar una determinada cantidad a la familia del marido fallecido para recuperarla. Los hijos seguirían viviendo con sus abuelos paternos.
También existía la tradición de los agentes matrimoniales, actualmente conocidos como casamenteros. La casamentería era una tarea importante asignada a las ancianas que emparejaban a las parejas para el matrimonio.

Poligamia y concubinas

La poligamia estuvo permitida hasta el final de la dinastía Qing (de 1644 a 1912) con el propósito específico de engendrar herederos. Dado que la cultura china es patrilineal, era importante que una pareja tuviera un hijo. Un hombre sin herederos podía tener más esposas para aumentar sus posibilidades de tener un hijo.
El concubinato es un término que se refiere a una relación sexual entre personas que no pueden considerarse legal o socialmente casadas, una mujer así se llama concubina. Las concubinas no tienen ceremonias de boda elaboradas y formales y pueden divorciarse arbitrariamente.
Las concubinas pueden ser tomadas circunstancialmente (es decir, en tiempos de guerra o cuando un hombre tiene que vivir fuera y su mujer debe quedarse para cuidar de su familia), pero mientras sirven de esposas no gozan del mismo estatus social que las esposas principales.
Durante la dinastía Qing, el estatus de las concubinas mejoró. Se permitía el matrimonio con una concubina en caso de muerte de la esposa original (sin hijos). Una concubina que fuera la madre de los únicos hijos supervivientes podía ser ascendida a esposa. El Código Legal del Gran Qing fue disuelto por Hong Kong en 1971 y el concubinato quedó prohibido a partir de entonces.

La búsqueda de pareja

En la antigüedad, la búsqueda de pareja era una parte esencial del matrimonio. Los ancianos, junto con los casamenteros profesionales, reflexionaban sobre los pros y los contras de una posible propuesta y, tras una larga y calculada discusión sobre la posición social de la pareja, su reputación, su situación financiera y la relación social entre las dos familias, se ultimaba el matrimonio.
En aquella época, el matrimonio era un asunto social y todos los aspectos de la vida de la pareja eran sopesados por los “sabios” ancianos con una participación mínima o nula de la joven pareja.

El mercado matrimonial

China está llena de sorpresas culturales únicas, quizá la más sorprendente de todas sea el mercado matrimonial de China. No es raro que la gente se anuncie incluso en el resto del mundo, la gente lo hace a diario en muchas aplicaciones y sitios web de citas para encontrar el verdadero amor.
En China, se crean mercados matrimoniales en la vida real para buscar la pareja perfecta. Todos los domingos, los padres y a veces los abuelos de los candidatos elegibles acuden al mercado matrimonial para intercambiar información sobre sus hijos. Aunque hay muchos mercados matrimoniales en China, el más grande se celebra en el Parque del Pueblo de Shanghai todos los domingos desde 2004.
La gente sostiene carteles escritos a mano con información relevante sobre sus hijos y una lista de requisitos para las parejas. Los miembros de la familia pasean por el parque para mirar otros carteles y encontrar la pareja adecuada para su candidato. Para algunos, esta es la única forma de preservar el estilo tradicional de citas que se centra en la participación de las familias en la búsqueda de pareja.

Las tres cartas y las seis etiquetas

Tras la larga y tediosa tarea de emparejamiento, la propuesta se concreta en una carta formal de esponsales, que es la primera de las tres cartas. En esta carta se exponen las intenciones de la pareja de casarse y se establecen sus votos.
A esta carta le sigue la de los regalos, que básicamente documenta los detalles de los regalos esperados. La última carta es la de la boda, que da la bienvenida a la novia a la familia del novio.
El término “seis etiquetas” se refiere a la proposición, la coincidencia de cumpleaños, los regalos de esponsales, los regalos de boda, la elección de la fecha de la boda y la propia ceremonia.
Un adivino se encarga de hacer coincidir las fechas de nacimiento de los novios para predecir si el matrimonio será exitoso.

Prácticas modernas
Aunque muchas de las costumbres antiguas han sido abolidas y reformadas, la búsqueda de pareja sigue siendo una parte importante de la sociedad china y mucha gente sigue confiando en la sabiduría del casamentero para encontrar la pareja perfecta.

El té y las ceremonias del té siguen desempeñando un papel vital en las bodas chinas modernas, sigue siendo una fuente de respeto a los mayores y una parte integral de la presentación formal de las familias de los novios.

Los rituales de boda confucianos se han hecho más populares entre las parejas recientemente. En estas innovadoras ceremonias, los novios rinden pleitesía a un gran retrato de Confucio en el salón del banquete al comienzo de la ceremonia.

Antes de entrar en las cámaras nupciales, los novios intercambian copas nupciales y realizan las siguientes reverencias ceremoniales,

  • primera reverencia – Cielo y Tierra
  • segunda reverencia – antepasados
  • tercera reverencia – padres
  • cuarta reverencia – cónyuge

Tabúes y costumbres relacionados con el matrimonio

Al igual que muchas culturas asiáticas, la cultura china es muy supersticiosa; a continuación se exponen algunas de las antiguas costumbres que se seguían para evitar traer mala suerte a la pareja.

  • Se suponía que un chico virgen debía dormir con el novio en el lecho conyugal la noche anterior a la noche de bodas, y se decía que eso traería buena suerte a la pareja en el futuro.
  • El desafortunado número cuatro debe evitarse a toda costa.
  • Las personas nacidas en el año del tigre no eran aptas para asistir a la ceremonia nupcial.
  • A las tías y cuñadas de la novia no se les permitía ver a la novia el día de su boda.
  • Cuanto más llorara la novia el día de su boda, mejor.
  • El día de la boda, los invitados no podían sentarse en el lecho conyugal.
  • El vestido que llevaba la novia el día de su boda debía carecer de bolsillos para no poder arrebatarle a su propio padre la suerte de la riqueza.
  • La novia no debía tumbarse despatarrada en la cama el día de la boda, o quedaría confinada en la cama por enfermedad.
  • El espejo de la novia no debía prestarse a otros.
  • La novia no debía dormir fuera de su casa en los cuatro meses siguientes a su boda.
  • La novia no debía asistir a ninguna ceremonia fúnebre en los cuatro meses siguientes a la boda.

¿Cuál es tu opinión sobre estas costumbres? ¿Te animarías a seguirlas?