China sigue siendo una potencia exportadora que está remodelando el panorama del comercio mundial
Foto: Foto: South China Morning Post
A pesar del aumento de los costos, la guerra comercial de EE. UU. y el brote de Covid-19, la resistente cadena de suministros de China ha prevalecido y ha permitido que su economía ascienda en la cadena de valor.

El meteórico ascenso de la economía china durante los últimos 40 años no habría sido posible sin el éxito estelar de su modelo de crecimiento impulsado por las exportaciones. Si bien la economía se ha reequilibrado a partir de la expansión de las exportaciones en los últimos años, su competitividad comercial no ha disminuido.

La posición del país como la “fábrica mundial” se ha fortalecido a pesar de un aumento estructural en los costos de producción y eventos recientes como la guerra comercial entre Estados Unidos y la pandemia Covid-19, los cuales podrían haber socavado su posición en la cadena de suministro global.

Los sucesivos aumentos de los aranceles estadounidenses sobre los productos chinos tuvieron el efecto previsto. Las exportaciones de China con destino a EE. UU. cayeron un 17% desde 2017 hasta fines de 2019, lo que resultó en una fuerte caída de la participación China en el mercado de consumidores más grande del mundo.

Pero en el escenario mundial, la participación de China creció alrededor del 0,5%, más del doble que el siguiente país con mayor crecimiento, Vietnam, que experimentó un crecimiento de alrededor del 0,2% durante el mismo período, según datos de la UNCTAD.

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Esto sucedió por dos razones. En primer lugar, al cambiar su enfoque en Estados Unidos, los exportadores chinos pudieron explorar nuevos mercados en la región de la ASEAN (Asociación de Naciones del Sudeste Asiático) y países a lo largo de la Iniciativa de la Franja y la Ruta.

En segundo lugar, la desviación de las exportaciones ayudó, al vender insumos a otros países para su ensamblaje antes de que los productos finales se enviaran a los EE.UU., China pudo eludir algunos gravámenes comerciales, al tiempo que conservaba el valor de los productos finales vendidos.

Pero pronto estalló una crisis de salud pública única desencadenada por el Covid-19. Esto, combinado con la respuesta draconiana de Pekín al coronavirus, casi paralizó la economía.

Con la producción detenida y el colapso de las exportaciones, muchos pensaron que la pandemia podría desencadenar un éxodo masivo de cadenas de suministro fuera de China, lo que significaría el fin del reinado del país sobre el comercio mundial. Sin embargo, lo que sucedió a partir de entonces fue una sorpresa.

Por un lado, según menciona Aidan Yao para el South China Morning Post,  la contundente respuesta de China fue bastante eficaz para contener el brote, allanando el camino para una rápida reanudación de la producción y las exportaciones. Por otro lado, la rápida propagación del virus al resto del mundo causó estragos en la producción mundial y puso de rodillas al comercio.

Por lo tanto, China se convirtió en el proveedor de último recurso de muchos productos relacionados con la pandemia, incluidos equipos de protección personal, máquinas médicas y aparatos electrónicos para el trabajo a distancia. Con China desafiando la tendencia en el comercio mundial, su participación en el mercado de exportación se disparó en 2020 y la inversión extranjera entró a raudales.

La defensa efectiva contra la guerra comercial y el Covid-19 refleja la resistencia del ecosistema de la cadena de suministro de China. Esta resistencia, como sugiere la investigación de Yao, ya no se basa en la competitividad de costos a medida que la economía de China madura y el ciclo demográfico cambia.

En cambio, es el resultado de una mejora acelerada del sistema de producción nacional de China, que permite que su economía ascienda en la cadena de valor.

El surgimiento de China como una potencia exportadora también modificó el panorama del comercio mundial. Su estudio muestra que las economías desarrolladas, lideradas por Japón y Estados Unidos, han perdido una participación de mercado significativa frente a China en los segmentos de exportación de mediana a alta calificación.

Esta estrategia ha ayudado a China a establecer un ecosistema de producción inclusivo y duradero, que puede prolongar sus días como la “fábrica del mundo”.